Dimensione del testo:
Aggiornato il: Sabato, Ottobre 20 2018

Le compagnie statunitensi colpite dalle tariffe di briscola sono alle prese con l'incertezza

Contenuti da: Voce dell'America

MEQUON, WISCONSIN -

La guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina ha creato un'estate di incertezza sconvolgente nel Wisconsin, dove la produzione è stata a lungo in declino, ma rimane una parte vitale dell'economia dello stato.

A Johnson Level e Tool nella periferia di Milwaukee, gli scambi di trump-and-parry dell'amministrazione Trump con la Cina e altri paesi hanno lasciato la società per un massimo di $ 3.7 milioni di costi aggiuntivi all'anno a causa delle maggiori tariffe sulle importazioni, tra cui alcune delle sue livelli che sono fatti in Cina.

La società ha una gamma di opzioni per cercare di smussare i suoi maggiori costi - dall'aumento dei prezzi nei livelli che vende ai grandi magazzini per potenzialmente spostare parte della sua produzione ora fatta in Cina in un altro paese per evitare le tariffe.

Ma poiché le aziende americane lottano per adattarsi ai prezzi più alti delle tasse sulle importazioni, le opzioni che i funzionari di Johnson Level e Tool sottolineano non sono risposte facili - e nessun modo sicuro per evitare di pagare di più per importazioni indispensabili. Mentre le tariffe di Trump su innumerevoli importazioni statunitensi mettono radici, alcune delle più grandi corporazioni statunitensi hanno avvertito che stanno arrivando prezzi più alti.

Per molte di queste società, una questione interna fondamentale è se assorbire i costi più elevati da soli, almeno temporaneamente, per evitare di perdere clienti o aumentare i prezzi immediatamente. Johnson Level ha scelto di aumentare i suoi prezzi per i negozi che acquistano i suoi prodotti da 8 per cento a 10 per cento per abbinare i suoi maggiori costi imposti dalle tariffe.

I livelli sono uno strumento di base essenziale per cose come ottenere porte quadrate e appendere quadri diritti. Sebbene Johnson produca alcuni dei suoi livelli in Mequon, ne importa altri meno costosi in Cina perché le loro macchine utensili costano solo un decimo di quello che fanno negli Stati Uniti, ha dichiarato Paul Buzzell, chief financial officer della compagnia. Circa la metà dei livelli venduti dall'azienda sono importati dalla Cina.

L'incertezza sulla durata delle tariffe ha reso più difficile trovare una soluzione, ha affermato Buzzell. Ha detto che ha sempre pensato che se gli Stati Uniti avessero aumentato le tariffe, avrebbe dato alle imprese un anno o due per prepararsi, facendo aggiustamenti con i loro fornitori.

Questa era l'ipotesi, ha detto, quando la società "ha iniziato a investire nei nostri fornitori e nelle relazioni in Cina".

"Abbiamo questa incertezza, e quasi da un giorno all'altro la nostra azienda è davvero cambiata e quindi il panorama competitivo è diverso", ha detto Buzzell.

Le prime tariffe sull'acciaio e l'alluminio cinesi a giugno non hanno influito sul livello Johnson; l'azienda non importa quelle materie prime. Ma a luglio, un secondo round di tariffe su $ 50 miliardi di importazioni cinesi che coprono centinaia di articoli, inclusi tutti i livelli ei livelli laser importati dall'azienda, il che significa che ora stavano pagando 25 in più per quelli.

Nonostante il suo declino nel corso degli anni, la produzione svolge ancora un ruolo centrale nell'economia del Wisconsin, rendendo la sopravvivenza di aziende come Johnson Level essenziali per lo stato.

Circa la percentuale di 16 della forza lavoro del Wisconsin è nella produzione - seconda solo all'Indiana, secondo l'Associazione Nazionale dei Produttori. E il commercio globale - che coinvolga la produzione, l'agricoltura o altre industrie - sostiene i lavori di 800,000 nello stato, secondo il gruppo di sostegno della Camera di commercio degli Stati Uniti. Questo è circa un quarto della forza lavoro totale dello stato.

Negli affari da quando 1947, Johnson Level e Tool vende livelli e strumenti di misurazione ai negozi in tutta la nazione, tra cui Home Depot, Menards, Lowe's e Ace Hardware.

Buzzell ha detto che alcuni dei suoi clienti, che ha rifiutato di nominare, hanno già esitato a proporre aumenti di prezzo. Un cliente commerciale che ha dichiarato di aver contribuito per circa $ 2 milioni nelle vendite annuali di Johnson ha trovato un altro fornitore poco dopo che Johnson ha aumentato i prezzi, ha detto Buzzell.

Margaret Smith, portavoce di Home Depot, ha affermato che l'azienda lavora "con i fornitori per mitigare l'impatto sui clienti". Ha detto che non poteva elaborare.

Buzzell ha dichiarato che la società, che impiega persone 100, non ha intenzione di ridurre il personale. Non rivelerebbe le entrate annuali di Johnson Level, dicendo solo che è sotto $ 50 milioni. Buzzell ha detto che un'opzione più probabile per riuscire - ma anche la più costosa - sarebbe per la società trovare un altro paese non soggetto a tariffe che possono produrre ciò di cui ha bisogno. Johnson Level ha discusso di questa possibilità, tra cui la creazione negli Stati Uniti di quello che ora importa dalla Cina, ma comporterebbe un processo complesso e dispendioso in termini di tempo.

'Incertezza' regna

"Questo è un classico esempio di incertezza", ha detto Buzzell. "Ci stiamo interrogando, dovremmo trattare queste tariffe come una cosa a lungo termine che non sta mai andando via."

D'altra parte, ha detto, la società deve prendere decisioni cruciali pur sapendo che l'amministrazione Trump potrebbe rescindere i suoi aumenti tariffari in qualsiasi momento.

"Non sai davvero cosa fare", ha detto Buzzell.

L'incertezza sulla durata delle tariffe sta rendendo difficili le decisioni per le altre società che importano prodotti dalla Cina.

"La grande domanda è, nessuno sa per quanto tempo saranno a posto, quindi è difficile apportare modifiche", ha detto Austin Ramirez, CEO di Husco International, in un'intervista.

Husco, con sede nel Wisconsin, produce componenti idraulici ed elettromeccanici per automobili e utilizza macchine e metalli dalla Cina.

"Questo ci sta costando una fortuna", ha detto Ramirez al senatore statunitense Ron Johnson durante un incontro con gli imprenditori a luglio. Ramirez ha dichiarato che la società ha incassato circa un milione di dollari al mese in più a causa delle tariffe Trump. L'Husco International guadagna circa mezzo miliardo di entrate totali, ha detto Ramirez.

Husco International fa circa la metà delle sue attività all'estero, con stabilimenti in Asia e in Europa. La compagnia ha anche lavori di produzione 100 negli Stati Uniti per le esportazioni verso altri paesi, ma le tariffe di ritorsione sulle esportazioni statunitensi significano che quei posti di lavoro potrebbero spostarsi altrove, ha detto Ramirez.

"Questi lavori sono a rischio perché posso trasferirli in stabilimenti esteri che non sono soggetti a queste tariffe", ha detto Ramirez a Johnson.

A Regal Ware, una società che produce pentole, padelle e pentole in alluminio fuso, $ 2 milioni di profitti potrebbero svanire se le tariffe rimarranno in vigore quest'anno, ha dichiarato Doug Reigl, vicepresidente della società con sede nel Wisconsin.

Reigl ha detto che la società prenderà in considerazione la possibilità di spostare la produzione all'estero "o di cercare modi per far fuori i costi delle operazioni qui negli Stati Uniti" se le tariffe rimangono.

Mentre i licenziamenti potrebbero non essere imminenti nelle aziende manifatturiere, le assunzioni potrebbero subire un rallentamento, ha detto il dottor Joseph Daniels, presidente del dipartimento di economia della Marquette University.

"Direi che ciò che è a rischio è in realtà la creazione di posti di lavoro", ha detto Daniels.

Questa è una preoccupazione condivisa da Buzzell.

"Non ci spegnerà", ha detto delle tariffe. "Ma quello che fa, in teoria, toglie denaro per investire in progetti a lungo termine".

Collegarsi con US

Iscriviti alla nostra Newsletter