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Aggiornato il: Lunedi, 17 dicembre 2018

Molto tempo dopo che morirono, i militari vedono un aumento delle identificazioni

Contenuti da: Voce dell'America

BELLEVUE, NEB. -

Quasi 77 anni dopo ripetuti attacchi con siluri si sono abbattuti sull'USS OklahomaUccidendo centinaia di marinai e marines, Carrie Brown si appoggiò ai resti di un militare sistemato su un tavolo nel suo laboratorio e fu sorpresa che le ossa ancora odorassero di olio in fiamme da quell'orribile giornata a Pearl Harbor.



E 'stato un promemoria viscerale dell'attacco catastrofico che ha trascinato gli Stati Uniti nella Seconda Guerra Mondiale, e ha aggiunto un'intimità al lavoro scrupoloso di Brown e centinaia di altri stanno facendo ora aumentare notevolmente il numero di militari americani persi che sono stati identificati.

È una missione monumentale che unisce scienza, storia e intuizione, ed è una Brown che i suoi colleghi hanno recentemente completato a velocità accelerata, con le identificazioni che dovrebbero raggiungere 200 ogni anno, più che triplicare rispetto agli ultimi anni.

In questo 18 di settembre, la foto di 2018, la dottoressa Carrie Brown, antropologa forense e direttrice del progetto USS Oklahoma presso il laboratorio di identificazione della DOWA (Defense POW / MIA Accounting Agency), indica le immagini sui poster che mostrano i nomi e le foto delle vittime della USS Oklahoma, affondata dai giapponesi a Pearl Harbor.
In questo 18 di settembre, la foto di 2018, la dottoressa Carrie Brown, antropologa forense e direttrice del progetto USS Oklahoma presso il laboratorio di identificazione della DOWA (Defense POW / MIA Accounting Agency), indica le immagini sui poster che mostrano i nomi e le foto delle vittime della USS Oklahoma, affondata dai giapponesi a Pearl Harbor.

"Ci sono famiglie che portano ancora la torcia", ha detto Brown, un antropologo forense con il laboratorio della Defense POW / MIA Accounting Agency vicino Omaha, Nebraska. "È importante tanto quanto lo era 77 anni fa."

I funzionari credono che resti di quasi la metà dei membri del servizio 83,000 non identificati uccisi nella seconda guerra mondiale e che guerre più recenti potrebbero essere identificate e restituite ai parenti. Lo sforzo moderno di identificare i resti è iniziato in 1973 e si è basato principalmente nelle Hawaii fino a quando un secondo laboratorio è stato aperto in 2012 presso la base Air Force di Offutt nel sobborgo Omaha di Bellevue.

Con una spinta più intensa, le identificazioni sono passate da 59 in 2013 a 183 lo scorso anno e almeno 200 e forse ancora in più quest'anno.

L'aumento ha portato a un'ondata di servizi commemorativi a lungo ritardati e sepolture in tutto il paese, mentre famiglie e intere comunità si sono messe in mostra per onorare le vittime.

Joani McGinnis, di Shenandoah, Iowa, ha detto che la sua famiglia sta programmando un servizio venerdì al cimitero nazionale di Omaha, ora che hanno finalmente saputo cosa è successo a suo zio, il sergente. Melvin. C. Anderson.

Mettendo insieme pezzi di storia e DNA, il laboratorio di Omaha ha confermato che resti trovati in 1946 in Germania erano di Anderson e che è morto quando il suo carro armato è stato colpito nell'aspra foresta di Hurtgen durante una battaglia durata mesi e lasciato decine di migliaia di americani uccisi e ferito.

Oltre a restituire i resti, McGinnis ha detto che l'agenzia le ha fornito un grosso fascicolo con i dettagli su come è morto e su come i ricercatori hanno svelato il mistero.

"Vorrei che mia madre e mia nonna fossero qui per conoscere tutte queste informazioni", ha detto McGinnis, che ha ricordato una foto incorniciata di Anderson appesa a casa di sua nonna a Omaha. "Mia nonna era molto triste per questo, voleva solo sapere cos'è successo, e lei non lo sapeva mai."

Nel Kentucky, migliaia di persone hanno percorso strade per miglia in un giorno di agosto agitato per vedere un carro funebre che trasportava i resti dell'esercito Pfc. Joe Stanton Elmore da Nashville, nel Tennessee, dall'aeroporto alla piccola città di Albany.

Elmore è stato segnalato disperso in azione a dicembre 1950 dopo un'intensa battaglia al Chosin Reservoir in Corea e deceduto in 1953, ma la sua pronipote April Speck ha detto che anche alcuni decenni dopo, la sua famiglia avrebbe raccontato storie di "Joe che andava in guerra e mai tornando a casa. " Speck ha detto che sapeva che la sua famiglia avrebbe provato un senso di sollievo per il fatto che le sue spoglie fossero finalmente tornate, ma non si rendeva conto di cosa avrebbe significato per la sua comunità.

"C'erano persone in piedi con i loro cartelli e c'erano soldati in pensione con le loro uniformi che salutavano, e poi siamo entrati ad Albany e sembrava un mare di gente con tutte le bandiere americane", ha ricordato. "La contea ha fatto un lavoro fantastico nel mostrare rispetto."

Il numero crescente di identificazioni ha seguito anni di lamentele su un processo ingombrante, che in genere ha portato a risultati annuali su 60. Il Congresso ha risposto fissando annualmente l'obiettivo delle identificazioni 200 e ha supportato una riorganizzazione e un aumento dei finanziamenti che hanno visto la spesa salire da $ 80.8 milioni nell'anno fiscale 2010 a $ 143.9 milioni in 2018.

Lo sforzo ora impiega sulle persone 600.

I funzionari hanno snellito il lavoro per determinare quali resti dovrebbero essere dissotterrati. Gli storici si concentrano su dove sono morti i gruppi di militari, esaminano i movimenti delle truppe e conducono interviste con i residenti locali.

"Questo lavoro è molto diverso da quello che fanno gli storici", ha detto Ian Spurgeon, storico dell'agenzia a Washington. "Questa è la storia del detective."

L'attenzione di Spurgeon è focalizzata sulle battaglie in Europa e nel Mediterraneo, con l'obiettivo di disinternire i membri del servizio 50 ogni anno, rispetto a meno di cinque.

A Offutt, all'interno di un laboratorio costruito in un ex bombardiere della seconda guerra mondiale, le ossa sono disposte per tipo su tavoli con la cima nera. In un'altra stanza, bottoni, tessuti, monete e altri oggetti trovati accanto a resti sono studiati per suggerimenti sul ruolo o sulla città natale di un membro del servizio.

Il DNA è la chiave per le identificazioni, ma non può essere estratto da tutte le ossa e, senza una corrispondenza di potenziali parenti, ha poco valore.

In alcuni casi, gli operatori di laboratorio si riferiscono alle radiografie standard del torace dei militari della Seconda Guerra Mondiale, scattate quando si arruolarono, concentrandosi sui tratti delle clavicole mostrate. Un algoritmo sviluppato dalla University of Nebraska-Omaha aiuta i lavoratori a confrontare i resti in pochi minuti.

Per Patricia Duran, il risultato è stato finalmente imparare quello che è successo a suo zio, il sergente delle Forze aeree dell'esercito. Alfonso O. Duran, che è morto in 1944 quando il suo bombardiere Liberatore B-24H è stato abbattuto. I suoi resti furono dissotterrati da una tomba in Slovenia e identificati questa primavera.

Duran aveva cercato per anni informazioni sui resti di suo zio, e ha detto che stringeva la mano a suo cugino mentre lo osservava essere sepolto Aug. 22 al Cimitero Nazionale di Santa Fe, a circa 50 miglia (80 chilometri) dalla sua casa d'infanzia nella piccola comunità montana di El Rito, New Mexico.

"Abbiamo sentito un tale senso di chiusura perché l'intera famiglia ha sentito le storie" su di lui. "Sentivamo di conoscere Alfonso", ha detto. "Sentivamo che sarebbe tornato a casa."

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