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Aggiornato il: Domenica, Novembre 18 2018

Ocean Shock: il pesce fugge per acque più fredde, vite in rialzo negli Stati Uniti del sud

Contenuti da: Voce dell'America

WANCHESE, CAROLINA DEL NORD -

Questo fa parte di "Ocean Shock", una serie di Reuters che esplora l'impatto dei cambiamenti climatici sulle creature marine e sulle persone che dipendono da loro.

Il "Fortunate Son" di Creedence Clearwater Revival deriva dal laboratorio di Karroll Tillett, un capanno di legno a circa mezzo miglio da dove è nato.

Tillett, conosciuto come "Rana" per tutti qui, ha vissuto la maggior parte dei suoi anni 75 sull'acqua, in gran parte a caccia di passere estive. Ma la caccia è diventata sempre più dura, e ora passa il suo tempo a fare reti per altri pescatori nel suo laboratorio, alla fine di un sentiero sterrato vicino alla casa della sua ex moglie.

La casa si trova in CB Daniels Sr. Road, uno dei tanti nomi di due dei clan di pescatori che hanno dominato per decenni in questa piccola città costiera. Oltre a CB Daniels Sr. Road, c'è ER Daniels Road e semplicemente Daniels Road. Nella famiglia di Frog, c'è Tink Tillett Road e Rondal Tillett Road.

Karroll "Rana" Tilllett posa fuori dal suo laboratorio vicino al suo trailer a Wanchese, nella Carolina del Nord, May 31, 2017.
Karroll "Rana" Tilllett posa fuori dal suo laboratorio vicino al suo trailer a Wanchese, nella Carolina del Nord, May 31, 2017.

C'era una volta, queste famiglie di pescatori erano pionieri. Negli 1970 e 1980, hanno costruito la passera estiva in un'importante presa per la regione. I fratelli e sorelle 15 del clan Daniels hanno trasformato l'azienda in una compagnia di pesca multinazionale e tre anni fa l'hanno venduta a un gruppo canadese per decine di milioni di dollari.

Ma per Frog Tillett e quasi tutti gli altri da queste parti, non ci sono molti soldi da fare per pescare al largo qui.

Quaranta anni fa, Tillett pescava per la passera estiva a dicembre e gennaio nelle acque vicino a Wanchese, quindi seguiva il pesce a nord man mano che il tempo si riscaldava. Negli ultimi anni, tuttavia, un numero minore di passere estive ha viaggiato fino a sud in inverno, e l'area più produttiva si è spostata verso nord, vicino a Martha's Vineyard e alla costa meridionale di Long Island.

Reuters ha passato più di un anno a perlustrare decenni di letture della temperatura marittima, record di pesca e altri dati poco usati per creare un ritratto del disastro climatico nascosto del pianeta - nelle profondità raramente esplorate dei mari che coprono più del 70 percento della Terra superficie. La segnalazione è arrivata a una conclusione inquietante: la vita marina si trova di fronte a una dislocazione epica.

Il Nord Atlantico degli Stati Uniti è un ottimo esempio. Negli ultimi anni, almeno il 85 percentuale delle specie 70 seguite a livello federale si era spostato verso nord o più in profondità, o entrambi, rispetto alla norma nell'ultimo mezzo secolo, secondo l'analisi Reuters dei dati della pesca negli Stati Uniti. Ma questa grande migrazione non è al largo delle coste americane. Spinti fuori dai loro habitat tradizionali dalle temperature in aumento drammatico degli oceani e da altre ricadute dei cambiamenti climatici, le passere estive fanno parte di uno sconvolgimento globale delle specie marine che minaccia i mezzi di sostentamento, le culture e il delicato equilibrio degli oceani stessi.

Un'immagine speculare delle flottiglie di persone disperate che cercano di sfuggire a conflitti mortali, questa è una crisi di rifugiati che si verifica sotto la superficie dei mari. E molto di ciò è successo nel tempo in cui un bambino è nato e si è diplomato alle superiori.

Tillett, infilando pesi di piombo sul fondo di una rete, ricorda i giorni di abbondanza su e giù per la costa atlantica, catturando la migrazione estiva verso nord, ma sapendo che ce ne erano molti di più a casa.

"Poi, tutto ad un tratto, tutto inizia a muoversi in quel modo, e nulla è lasciato qui."

'Non c'è nessuna passera qui intorno non più'

Pochi turisti che viaggiano sulla Route 64 dalla terraferma della Carolina del Nord alle spiagge di Hatteras si avventurano nel Wanchese.

Una sedia vuota si trova su un molo a Wanchese, nella Carolina del Nord, maggio 30, 2017.
Una sedia vuota si trova su un molo a Wanchese, nella Carolina del Nord, maggio 30, 2017.

Non è nemmeno una città, ufficialmente. Lo US Census Bureau, tuttavia, dice che la gente di 1,600 vive qui, molti di loro in case di mattoni a un isolato, non le grandi case al mare su palafitte, conosciute eufemisticamente come cottage, a poche miglia di distanza.

Quasi tutte le mattine, Danielses, Tilletts ed Etheridge, un altro dei clan di pescatori, affollano il ristorante vicino al porto turistico.

Il capitano di lungo corso Steve Daniels si ferma. Steve ha comprato il suo primo motopeschereccio in 1978 e ha iniziato a pescare con la passera di mare quell'estate. Quello fu l'anno in cui i pescatori del Wanchese decisero che c'erano dei soldi nel pesce. In 1977, avevano preso zero sterline. In 1978, hanno catturato 12 milioni di sterline, e in 1979, il loro pescato si avvicina a 17 milioni di sterline. E questo non conta i milioni di sterline che sono sbarcati durante i mesi più caldi nei porti del Massachusetts, del Rhode Island e del New Jersey.

Nel corso degli anni, tuttavia, i viaggi più lunghi a nord necessari per trovare il pesce, tra gli altri fattori, hanno reso la pesca sempre meno redditizia.

"Non ci sono più passerelle qui intorno - sono tutti lì a Rhode Island", dice Steve. "Ne ho avuto l'inferno tre anni fa."

Nei primi 1990, le scorte di sorveglie estive erano sull'orlo del collasso dopo essere state sovrasfruttate negli 1970 e negli 1980, principalmente da Wanchese e altri pescatori della Carolina del Nord.

Oggi, dopo anni di severi limiti alle catture, la specie è relativamente sana. Sfortunatamente per Wanchese, è rimbalzato in un'area ben a nord di dove gli equipaggi hanno iniziato a pescare per la passera estiva.

Ma questo non ha fatto la differenza per le regole arcane sulle raptelle estive.

Quasi un quarto di secolo fa, quando i pescatori dei Wanchesi stavano salendo in alto, il governo degli Stati Uniti stabiliva le quote per i rombi estivi. Ha stabilito che circa un quarto di tutto il rombo catturato nelle acque statunitensi deve essere "sbarcato" o portato a riva, nella Carolina del Nord, indipendentemente da dove siano stati catturati.

Alcuni modesti cambiamenti presi in considerazione per il prossimo anno potrebbero ridurre gli sbarchi della Carolina del Nord a un quinto del totale nazionale. Ma la stessa composizione degli organismi federali per la gestione della pesca ha ostacolato cambiamenti più grandi.

La passera estiva è gestita dal Consiglio di gestione della pesca dell'Atlantico medio, uno dei tre consigli federali che operano lungo la costa orientale. Ogni consiglio ha circa membri 20 composti da pescatori, scienziati, regolatori, ecologisti e un forte gruppo di commercianti di pesce all'ingrosso. La dimensione dei consigli e gli interessi in competizione tra i membri li rendono lenti nell'agire. E spesso i pescatori, e in particolare i concessionari, sono riluttanti a trasferire un vantaggio economico da una regione all'altra, come nel caso delle dimenazioni estive, il cui stock si è spostato dalle acque dell'Atlantico centrale.

I bambini guardano un lavoratore mentre filtra una passera estiva a Cape May, New Jersey, agosto 3, 2017.
I bambini guardano un lavoratore mentre filtra una passera estiva a Cape May, New Jersey, agosto 3, 2017.

Kiley Dancy, uno specialista della gestione della pesca con il consiglio dell'Atlantico centrale, afferma che c'è stata molta resistenza a spostare gli sbarchi verso gli stati più vicini a dove si trovano ora i pesci.

"Molti vorrebbero che rimanesse uguale," dice. Le modifiche proposte, afferma, "riflettono meglio la posizione della biomassa", ovvero l'area in cui è più probabile che la specie sia stata trovata.

Se adottate, le modifiche potrebbero entrare in vigore in 2019 o 2020 in ritardo.

Nel frattempo, la passera estiva continua la sua inesorabile mossa verso nord. È così, come con tante altre specie, a causa del riscaldamento dell'acqua?

"Assolutamente. Guardando il panorama dei dati, in realtà, penso che questo sia abbastanza ben stabilito, penso che qualsiasi tipo di conversazione intelligente inizi con quello proprio come un dato di fatto", dice Joel Fodrie del Dipartimento di Scienze Marine dell'Università della Carolina del Nord.

Malin Pinsky, ecologa dei pesci della Rutgers University, ha studiato il modo in cui le attività di pesca si sono spostate nell'Atlantico settentrionale per la maggior parte di un decennio. Era il suo lavoro, adattando il campionamento federale del trawler risalente a 1968, che per primo identificava dove si trovavano i centri di varie specie e illustrava lo spostamento generale delle specie verso nord.

Pinsky è ben consapevole del fatto che i pesci, che possono nuotare dove vogliono, vivono in ecosistemi complessi e attribuire questi cambiamenti semplicemente al cambiamento climatico potrebbe semplificare eccessivamente le cose.

Eppure, dice, il suo lavoro dimostra che il cambiamento di temperatura è quasi certamente il fattore più importante. In 2013, ha pubblicato un documento di ricerca che ha calcolato che la percentuale di 40 dello spostamento verso il nord era attribuita al cambiamento di temperatura.

"In realtà, è incredibilmente alto ... che qualcosa di semplice come la temperatura spiegava molto del modello, dato che c'è pesca, ci sono predatori, c'è preda, disossigenazione, inquinamento e correnti variabili. C'è così tanto da fare."

Nel caso del dimenamento, la lenta ricostruzione dello stock ha anche portato a una popolazione più matura di quella che esisteva negli 1980, secondo le indagini di pesca a strascico condotte dal governo federale. E i passeri estivi più grandi e più grandi tendono a vivere più a nord dei pesci più giovani, dice Fodrie, il professore UNC, che ha lavorato in queste acque per la parte migliore degli anni 20.

Regolatori contro i pescatori

Tra la folla della colazione del Wanch, pochi nomi suscitano una serie di imprecazioni più lunghe di Louis Daniel, ex direttore esecutivo della North Carolina Division of Marine Fisheries. Molti pescatori ritengono di aver imposto una gestione eccessivamente severa delle catture locali quando era in carica.

Daniel, estraneo alla famiglia Daniels, sa di essere un uomo impopolare tra i pescatori commerciali. "Pensano che volevo metterli fuori mercato, che il profitto dovrebbe sempre essere messo davanti alla protezione della risorsa", dice.

Ma, dice, non c'è dubbio che ci siano meno pesci in questa regione di quanti ce ne fossero una volta. E alcune specie sono state chiaramente influenzate dai cambiamenti climatici nella regione.

Considera il basso a strisce, che egli dice sia un perfetto esempio di come il cambiamento climatico possa dislocare la gestione della pesca.

C'è stato un tempo, non molto tempo fa, quando i pescatori ricreativi pescavano abitualmente il branco a strisce lungo le spiagge del North Carolina. Ma dall'inizio del secolo, il numero di bassi a strisce è diminuito costantemente.

"La Carolina del Nord non ha catturato alcun basso a strisce in cinque o sei anni o più", dice. "Non c'è stato niente sulla spiaggia."

Tuttavia, si trovano abitualmente nelle acque canadesi, cosa che non si era mai vista una generazione fa.

All'inizio di 2010, una piccola popolazione di pesci stava ancora svernando al largo della costa della Carolina. Steve Daniels ha portato il suo peschereccio a tre miglia al largo delle acque federali. Durante un periodo di 10-day, ha catturato illegalmente circa 12,000 chili di basso a strisce, atterrando qui il pesce a Wanchese, secondo l'Ufficio del Procuratore degli Stati Uniti.

Lo scorso agosto, Steve si è dichiarato colpevole delle accuse e ha accettato di pagare $ 95,000 in restituzione. Fu condannato a cinque anni di libertà vigilata.

I giochi pagano

Nel corso degli anni, le famiglie in Wanchese non hanno avuto paura di giocare d'azzardo.

Mikey Daniels era al liceo quando un locale di nome Willie Etheridge Jr. decise di provare a pescare il pesce spada.

Mikey Daniels posa a Wanchese, North Carolina, maggio 31, 2017.
Mikey Daniels posa a Wanchese, North Carolina, maggio 31, 2017.

"Era" 63 ", 64," dice. "Le stavamo impilando come cordwood, voglio dire, tre o quattrocento pesci in una pila, e loro l'hanno fatto a mano."

A dicembre 23, 1970, tuttavia, la Food and Drug Administration ha annunciato che i test hanno dimostrato che la carne del pesce spada era contaminata da livelli estremamente elevati di mercurio, un metallo tossico. E durante la notte, il boom del pesce spada è fallito.

Ci sono voluti alcuni anni, ma i pescatori imprenditoriali del Wanchese hanno iniziato a lavorare sulla passera estiva. Questa volta è stato il padre di Mikey, Malcolm Daniels, che ha preso il comando, dopo aver lottato per anni. Ad un certo punto, ricorda Mikey, suo padre era così povero che c'era una raccolta in città per raccogliere fondi per aiutare la famiglia.

Alla fine, però, suo padre comprò una barca di legno 65-piede che trasformò in un peschereccio che poteva trascinarsi dietro delle grosse reti. E in poco tempo, stava acquistando barche di gamberetti in metallo dal Texas e convertendoli in pescherecci da traino.

La famiglia ha anche aggiunto una società di autotrasporti per guidare il pesce a New York e Boston.

"Ero 16 anni che guidavo i rimorchi dei trattori, anche i miei fratelli", dice. "Saremmo andati a New York, viaggiando in un gruppo, lo sai.

I fratelli Daniels hanno rilevato la Wanchese Seafood Company quando il loro padre è morto in 1986. Quando la loro madre morì in 2006, la famiglia si espanse in barche e grossisti di pesce in Virginia, nel Massachusetts, in Alaska e in Argentina. Quando hanno venduto, sono diventati milionari - una rarità nei Wanchesi.

I pescatori del Wanchese hanno combattuto duramente per il loro posto nel business del dimenamento, ma hanno iniziato a svanire in questo decennio.

In 2013, i pescatori del North Carolina hanno rappresentato il 64 per cento della passera estiva sbarcata nello stato, in calo rispetto al 80 per cento solo pochi anni prima.

Con 2016, era meno della metà. I pescatori del New Jersey e del Massachusetts hanno rappresentato 35 per cento di quell'anno, dal nulla una decina d'anni prima.

Un vincitore nel New England

In una fredda giornata di dicembre, a centinaia di chilometri a nord di Wanchese, la neve sferza la nuova flotta di pesca di New Bedford, Massachusetts. Il vento ululava e batteva attraverso il sartiame delle barche attraccate due o tre in profondità lungo i moli di lavoro della città.

La maggior parte delle barche è buia. Ma la timoniera di San Paolo si illumina di arancione. All'interno, il capitano Antonio Borges si prepara a partire non appena il tempo si rompe.

Antonio Borges posa a bordo della sua barca la Sau Paulo a New Bedford, nel Massachusetts, il dicembre 13, 2017.
Antonio Borges posa a bordo della sua barca la Sau Paulo a New Bedford, nel Massachusetts, il dicembre 13, 2017.

60-year-old è appena tornato da 11 giorni in mare. Avrebbe potuto essere un viaggio di tre giorni se gli fosse stato permesso di sbarcare il pescato in Massachusetts, ma la legge lo proibisce.

Invece, lasciò New Bedford e andò a vapore meno di un giorno prima di raggiungere le acque a sud di Long Island. Ha trascinato le sue reti su Xnumx di braccia e ha riempito la sua stretta di passera estiva. Poi si girò verso sud per un paio di giorni per scaricare del pesce in Virginia. Due giorni dopo, scaricò la passera al Beaufort, NC, banchine, prima di girarsi e tornare a casa.

Un giorno dopo aver fatto il tiro a New Bedford, è di nuovo sulla barca e si prepara per andare al mare.

Borges ha la fortuna di riuscire a catturare la passera estiva: ha comprato permessi di atterraggio dai pescatori della Carolina del Nord e della Virginia. In un mondo perfetto, dice, il Massachusetts e gli altri stati del New England e del Medio Atlantico avrebbero una quota maggiore.

Eppure, Borges dice che non gliene importa. Possiede una barca abbastanza grande da poter fare quei viaggi, anche nei più rigidi dell'inverno. E poi, ha investito nello status quo - ha pagato per uno di quei permessi di atterraggio.

Quindi, anche se il suo tempo in mare sarebbe molto più breve, ha detto che le distribuzioni di atterraggi non dovrebbero cambiare. "Non succederà, e non dovrebbe accadere", dice. "Poiché gli stati da cui abbiamo acquistato la licenza, sapevamo già che dovevamo andare in quegli stati e consegnare il pesce."

Viaggiare la distanza da nord-est a nord Carolina benefici pescatori come Borges in barche più grandi. A piedi 75 e specificamente progettato per la pesca in alto mare, il suo sarebbe incombere su molti dei pescherecci a strascico che uscivano dal Wanchese negli 1980.

Inoltre, dice, i pescatori Wanchesi hanno stabilito gli affari e l'economia della Carolina del Nord ha il diritto di beneficiare di quel lavoro, anche se non è più fattibile per i pescatori lavorare le acque come hanno fatto una volta, ha detto.

"Andiamo in Nord Carolina, portiamo posti di lavoro", dice. "Ovunque andiamo, portiamo affari: i grimaldelli scaricano il pesce, i camionisti trasportano il pesce, il carburante, il cibo, l'economia cresce ovunque vada un peschereccio, porta affari e non dovremmo cambiarlo".

Barche da pesca coperte di neve si vedono a New Bedford, Massachusetts, il 14, 2017.
Barche da pesca coperte di neve si vedono a New Bedford, Massachusetts, il 14, 2017.

Fuori, la neve trasforma le banchine ei ponti bianchi. L'immigrata portoghese alza le spalle.

"Guarda, oggi sono i gradi 21 Oh mio Dio, fa freddo, sai cosa? Questo porto era solito congelare ogni singolo inverno e si sarebbe congelato per settimane."

Adesso no.

Borges è stato 18 quando suo padre ha preso in consegna San Paolo in 1977 da un cantiere navale della Louisiana.

Da allora, si è sposato e ha avuto due figlie. Si sono sposati e hanno avuto tre figlie. Ora, alla fine della sua carriera, riflette su cosa è cambiato.

"Quarantadue anni ho fatto questo, 60 anni e lo amo ancora."

Il cambiamento più notevole, dice, è che i pescatori non sono più la più grande minaccia alla pesca.

"Eravamo il problema, negli 70 e negli 80. Siamo cresciuti così tanto che siamo diventati un problema, e se le leggi non sono cambiate, sì, stavamo per prendere l'ultimo pesce, ti garantisco che lo eravamo.

"Ma tu sai cosa? Non siamo il problema ora.Il cambiamento climatico è il problema ora.È il clima, è la temperatura dell'acqua.Vi sono le specie del sud che stanno arrivando a nord, e le specie che erano qui si sono spostate verso nord."

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