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Aggiornato il: Martedì, Giugno 19 2018

L'aumento del rischio di ondate di calore incombe sul Pakistan

[ISLAMABAD] Le temperature medie e la frequenza delle ondate di calore continueranno ad aumentare in Pakistan, affermano i ricercatori in quanto il paese ha faticato a fare i conti con le temperature elevate nelle ultime settimane.

Un team di ricercatori internazionali, che dicono che il loro studio è il primo a mostrare la traiettoria dell'onda di calore del paese, prevede un aumento dell'75 per cento delle ondate di calore di 2030, un 189 per cento di 2060 e un aumento di 277 per cento di 2090.

"Ciò significa che il paese sperimenterà intorno agli eventi di ondate di calore 12 ogni anno da 2030, 20 tali eventi da 2060 e 26 eventi da 2090", dice Wajid Nasim, autore principale e professore associato presso il dipartimento di ambientale scienze, COMSATS Institute of Information Technology.

"Gli eventi meteorologici estremi diventeranno più frequenti, prolungati e intensi"

Wajid Nasim

La studio, pubblicato questo mese (giugno) a Ricerca atmosferica, mostra che il Pakistan è stato colpito da ondate di calore 126 di durata variabile nel periodo 1997-2015 per una media di sette ondate di calore all'anno. Quest'anno, almeno 65 è morto nella capitale Karachie le temperature in alcune parti del paese hanno superato 40 gradi Celsius per settimane, raggiungendo a gradi 50.2 da record ad aprile. Questi eventi estremi diventeranno più frequenti, prolungati e intensi, racconta Wajid SciDev.Net. Lui e il suo team hanno fatto affidamento su dataset storici di eventi di ondate di calore e variazioni massime giornaliere della temperatura per il periodo di studio. I dati sono stati tratti dal Dipartimento meteorologico del Pakistan (PMD) attraverso le stazioni meteorologiche 29 nelle province di Punjab, Sindh e Baluchistan. Le ondate di calore sono definite come picchi di temperatura oltre 45 gradi Celsius nelle pianure e oltre 40 gradi Celsius nelle aree collinari. Le temperature massime medie di 42 gradi Celsius, con un aumento del grado 5-6 della durata di otto giorni o più, sono anche classificate come ondate di calore. I ricercatori avvertono che la tendenza comporta rischi per i raccolti agricoli e umani Salute. Le ondate di calore aumentano il fabbisogno irriguo delle colture estive, aumentano la siccità e contribuiscono acque sotterranee esaurimento nel paese. L'aumento delle temperature medie durante i mesi pre-monsone (marzo, aprile e maggio), durante i quali si prevede che la maggior parte delle ondate di calore si verificheranno nei prossimi decenni, potrebbe portare alla maturità precoce delle colture invernali tra cui grano, mais, patate e lenticchie - e un conseguente calo dei raccolti. Temperature più elevate durante questi mesi aumenteranno anche il fabbisogno irriguo per varie colture estive, tra cui riso, cotone, canna da zucchero e mango. Un rapido declino dell'umidità del suolo e livelli più elevati di evaporazione dell'acqua superficiale sono fattori che contribuiscono. Ghulam Rasul, direttore generale del PMD, afferma che i risultati richiedono una risposta di adattamento da parte del governo con particolare attenzione ai sistemi di allarme precoce. Rasul osserva che marzo e aprile erano mesi freschi e miti, che aiutavano il terreno a trattenere l'umidità. "È sorprendente osservare marzo diventare più caldo ogni anno. Le temperature elevate registrate nei mesi estivi di punta (giugno e luglio) circa otto anni fa sono state registrate a marzo ", racconta SciDev.Net. A giugno 2015, più di 1,200 persone sono morte di malattie legate al calore nella città portuale meridionale di Karachi quando le temperature sono salite a 49 gradi Celsius. A maggio 2010, la città di Mohenjo Daro, anche nel sud del Pakistan ha registrato 53.5 gradi Celsius, il più alto mai registrato in Asia. Nasim afferma che varie misure di adattamento, come la costruzione della capacità degli individui e delle comunità di rispondere allo stress da calore durante le ondate di calore e le campagne per aumentare la consapevolezza della salute del calore, sono imperative. Questo pezzo è stato prodotto dalla SciDev.Net Asia e Pacifico scrivania.

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