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Aggiornato il: Mercoledì, Agosto 22 2018

I guai di denaro minano la guida scientifica pan-africana

La persistente mancanza dell'Africa ricercafinanziamento potrebbe mettere a repentaglio gli obiettivi di una dichiarazione programmata che delinea principi guida universali per la scienza nel continente, una conferenza ha ascoltato.

La Dichiarazione di Città del Capo, un documento che mira a chiarire in che modo la scienza può contribuire al processo decisionale in Africa, deve essere accompagnata da aumenti nei finanziamenti per la ricerca scientifica, Forum aperto Euroscience, tenutosi a Tolosa, in Francia, ascoltato oggi (10 luglio).

Questo perché la scienza può solo contribuire al processo decisionale, se è effettivamente in atto, un gruppo di esperti è stato detto da membri del pubblico che includevano illustri scienziati e attivisti del Sud del mondo. Hanno criticato ciò che percepivano come una dichiarazione solo sull'etica.

"La dichiarazione potrebbe contribuire all'apprezzamento della scienza nei governi africani. Potrebbe portarci dal dichiarare alla recitazione. "

Flavia Schlegel

"Non vedo alcun impegno per il finanziamento", ha detto Mohammed Hassan, ex direttore dell'Accademia delle scienze del mondo in via di sviluppo (TWAS) e attualmente vice presidente dell'Inter Academy Panel (IAP). "La dichiarazione deve affrontare questo e fornire raccomandazioni, altrimenti non avrà alcun effetto". In 2007, l'Unione Africana ha ufficialmente invitato tutti i suoi stati membri a impegnare almeno il 1 per cento del PIL (prodotto interno lordo) a sostenere scienza e innovazione. Tuttavia, secondo il 2010 African Innovation Outlook, solo tre paesi - Malawi, Uganda e Sud Africa - hanno raggiunto questo obiettivo. Difendendo la dichiarazione, i membri del panel - che includevano scienziati, politici delle Nazioni Unite e rappresentanti dei media - hanno affermato che la creazione del documento sarebbe una buona occasione per sottolineare l'importanza della scienza per i responsabili politici africani, e questo potrebbe portare a maggiori budget di ricerca. "Il processo potrebbe essere tanto importante quanto il risultato", ha affermato Flavia Schlegel, assistente direttore generale per le scienze naturali dell'UNESCO. "La dichiarazione potrebbe contribuire all'apprezzamento della scienza nei governi africani. Potrebbe portarci dal dichiarare alla recitazione. "La Dichiarazione di Città del Capo dovrebbe essere finalizzata durante il 2021 World Science Forum in Sud Africa. È stato ideato in precedenti forum scientifici mondiali sotto la guida del Sudafrica. Secondo il pannello, il documento sarà modellato sul Dichiarazione di Bruxelles sull'etica e i principi per la scienza, che è stato lanciato in 2017 e illustra come gli scienziati possono interagire al meglio con politici e pubblico. Questo è anche uno dei punti focali della dichiarazione africana. Ma diversamente dall'Europa, dove la ricerca scientifica è supportata da sostanziali fonti di finanziamento come il programma Horizon 2020 dell'UE, secondo Hassan il continente africano non ha finanziamenti sovrani per ovviare a tali carenze. Tuttavia, Philemon Mjwara, direttore generale del dipartimento di scienza e tecnologia del Sud Africa, ha affermato che la dichiarazione potrebbe essere l'impulso necessario per convincere i politici del valore del loro lavoro. "Potrebbe essere un interessante caso di studio su come gli scienziati debbano convincere i politici dei benefici della scienza", ha detto all'evento. Mohammed Yahia, presidente della World Federation of Science Journalists, ha avvertito che l'aumento dei finanziamenti avrebbe bisogno di un piano di spesa strategico per assistere la dichiarazione. "Vogliamo impegnare la percentuale 1, ma che senso ha se non sappiamo a cosa serve?", Ha detto, aggiungendo che la creazione di comitati consultivi comunitari costituiti da scienziati locali potrebbe contribuire a canalizzare il finanziamento verso cause importanti . La domanda su cosa la dichiarazione dovrebbe colpire ha causato anche delle crepe nel pannello. Schlegel ha detto che dovrebbe tener conto di specifiche prospettive, sfide e rischi africani. Ha avvertito che il documento non dovrebbe essere modellato troppo da vicino sulla dichiarazione di Bruxelles per garantire che corrisponda al contesto e alle priorità locali. Tuttavia, Michel Kazatchkine, co-presidente delle Nazioni Unite per la Dichiarazione di Bruxelles, ha affermato che il documento non dovrebbe correre il rischio di offrire approcci frammentati ai responsabili politici. Questo, ha detto, aumenterebbe le opportunità per i politici di scegliere e quali parti adottare. "Ci sono cose come etica e principi universali", come la custodia di soggetti di ricerca, ha detto l'evento. "La Dichiarazione di Città del Capo deve rimanere fedele a quelli".

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