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Aggiornato il: Domenica, Novembre 18 2018

L'epidemia di HIV non finirà se non diamo la priorità alla salute mentale dei giovani

La malattia mentale mette i giovani a rischio di infezione e li rende meno propensi a cercare cure, dice Melanie Abas del King's College di Londra.

Negli ultimi due decenni, il mondo ha fatto enormi progressi nel controllo del HIV epidemico.

Ma ora, questi guadagni sono a rischio di stallo.

Questo perché i progressi nei test dell'HIV e nel miglioramento della vita delle persone con HIB non sono distribuiti in modo uniforme tra paesi e gruppi di età. Un gruppo che spesso lotta per accedere a questi progressi è giovane. I ragazzi più grandi e i giovani adulti hanno maggiori probabilità di contrarre l'infezione e tendono a non sottoporsi a test, quindi sono in ritardo nell'ottenere il trattamento. Delle 1.8 milioni di nuove infezioni da HIV in 2017, il numero più alto si trovava nell'Africa sub-sahariana, con le giovani donne che rappresentano un quarto di tutti i nuovi casi, la maggior parte di loro è stata infettata dal modello di trasmissione in corso da parte dei maschi più anziani. Il tema della Giornata mondiale della salute mentale di quest'anno è stato Young People and Mental Health in un mondo che cambia. I giovani che vivono con l'HIV affrontano alti livelli di stigmatizzazione e la paura del rifiuto dei pari è al picco in questa fascia di età. Pertanto, sono a maggior rischio di esiti negativi e hanno meno probabilità di rivelare il proprio stato di HIV o attenersi ai regimi di trattamento. La prima età adulta è anche l'età di punta per l'emergere di disturbi mentali. Il rischio di contrarre l'HIV aumenta per le persone che vivono in condizioni come depressione, ansia, abuso di alcool e disturbi da uso di sostanze e per le persone che hanno subito traumi. Allo stesso tempo, una volta che una persona acquisisce l'HIV, aumenta il rischio di sviluppare un disturbo mentale. Ciò si aggiunge a una situazione critica: l'assistenza psichiatrica per i giovani a rischio di contrarre o già convivere con l'HIV deve migliorare. Un altro fattore si aggiunge all'onere. I paesi con il più alto carico di HIV hanno spesso carenze croniche di psichiatri e psicologi. Scarsa salute mentale e scarso coinvolgimento nei test HIV vanno spesso di pari passo. Quindi, cosa si può fare? Uno dei principali ostacoli all'aumento del numero di persone sottoposte a test dell'HIV è la paura: paura di ricevere una diagnosi positiva, di essere giudicati dai pari, di una mancanza di riservatezza e di morte. Tuttavia, l'aspettativa di vita per qualcuno che risulta positivo all'HIV e che aderisce alla terapia antiretrovirale è quasi normale, e una carica virale non rilevabile rende il loro HIV praticamente non trasmissibile agli altri. Specialisti della salute mentale potrebbero sostenere la sperimentazione di programmi che affrontano tali paure e aumentano la comprensione. Un altro ostacolo è la mancanza di opzioni di trattamento della salute mentale in molti dei paesi con il più alto carico di HIV. I disturbi mentali, se non curati, sono alcuni dei principali motivi per cui le persone che vivono con l'HIV rinunciano alla terapia antiretrovirale, provocando un aumento della carica virale, una perdita di salute fisica e il rischio di contagio per gli altri. Il nostro lavoro nello Zimbabwe ha dimostrato che gli specialisti della salute mentale globale possono formare e supportare operatori sanitari non specialisti, in modo che possano valutare e trattare i disturbi mentali comuni nelle persone che vivono con l'HIV. Avere un gruppo di lavoratori della comunità nei paesi poveri potrebbe essere un punto di svolta nell'ampliare l'accesso all'assistenza sanitaria mentale. Attraverso la Friendship Bench nello Zimbabwe, abbiamo addestrato "operatori sanitari della nonna" per sottoporre a screening le persone per la depressione e per manifestazioni locali di stress come "pensare troppo". Abbiamo scoperto che queste donne anziane saggi, gentili e impegnate, con supervisione, possono fornire un'efficace terapia verbale per i disturbi mentali comuni per le persone che vivono con l'HIV, una terapia che chiamano "Aprendo la mente". I primi risultati indicano che i giovani sono a proprio agio quanto gli adulti più anziani ad aprire e parlare con queste nonne addestrate. Abbiamo anche trovato la possibilità di formare consulenti che lavorano nelle cliniche dell'HIV in Zimbabwe ad usare più approcci motivazionali e collaborativi con pazienti che non prendono le loro prescrizioni correttamente, il che ha risultati migliori rispetto all'affermarsi di approcci "scimmiottelle" o tattiche intimidatorie. Gli specialisti globali della salute mentale potrebbero anche esortare i governi, le ONG e l'industria farmaceutica a sviluppare terapie farmacologiche moderne per coloro che soffrono di gravi disturbi mentali. Questo dovrebbe essere combinato con indagini di routine sulle relazioni intime, fornitura di assistenza sanitaria sessuale e interventi comportamentali per ridurre il comportamento sessuale a rischio. I programmi di scambio di siringhe sono efficaci nella gestione della trasmissione dell'HIV per le persone a rischio e dovrebbero essere potenziati. La profilassi pre-esposizione (PrEP) è una parte importante del raggiungimento del controllo epidemico. Una volta che diventa accessibile in contesti a risorse limitate, sarà fondamentale che vengano messi a disposizione trattamenti di salute mentale e supporto comportamentale addizionale, a causa del rischio di scarsa aderenza alla PrEP per qualcuno con una condizione di salute mentale coesistente. UNAIDS ha l'obiettivo 90-90-90. Con 2020 l'obiettivo è per 90% di persone che vivono con l'HIV di conoscere il loro stato, 90% di questi per ricevere la terapia antiretrovirale e 90% di quelli che ricevono terapia antiretrovirale per essere soppressa viralmente. Questi obiettivi possono essere raggiunti solo se gli specialisti della salute mentale stanno contribuendo a programmi sanitari sostenibili e culturalmente appropriati.
Melanie Abas è un lettore di salute mentale globale presso l'Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience del King's College di Londra nel Regno Unito.

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