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Aggiornato il: Mercoledì, Agosto 22 2018

Come la mancanza di verdure a prezzi accessibili stia creando un'epidemia di obesità da un miliardo di dollari in Sudafrica

Contenuti da: Inter Press Service

JOHANNESBURG, ago 10 2018 (IPS) - Ogni domenica pomeriggio, Thembi Majola * cucina un pasto di pollo e riso per sua madre e se stessa nella loro casa ad Alexandra, un insediamento informale adiacente al ricco centro economico del Sudafrica, Sandton.

"Le verdure sono solo di domenica", dice Majola all'IPS, aggiungendo che queste costituiscono patate, patate dolci e zucca. La Majola, che dice di pesare 141 kg, ha difficoltà a camminare per brevi tratti in quanto generalmente la lascia senza fiato. E lei è stata sotto cura per l'ipertensione da quasi due decenni.

"È proprio una questione di giustizia, perché la nostra economia dovrebbe almeno essere in grado di fornire accesso a cibo sufficiente e nutriente. Perché, alla base di tutta la nostra umanità, alla base stessa del nostro corpo, è la nostra alimentazione. "- Mervyn Abrahams, Pietermaritzburg Economic Justice and Dignity Group

"Il mais è una priorità assoluta", dice dell'elemento base che va sempre nel suo carrello. "Ogni sabato mangio boerewors [salsiccia sudafricana]. E domenica è pollo e riso. Durante la settimana, mangio carne macinata una volta e poi il più delle volte mi riempio lo stomaco con una tazza [istantanea], "dice della sua dieta.

La Majola è una delle percentuali di 68 delle donne sudafricane in sovrappeso o obese, secondo l'indagine demografica e sanitaria sudafricana. Il Barilla Center for Food and Nutrition's Sustainability Index Index (FSI) 2017 classifica i paesi 34 attraverso tre pilastri: agricoltura sostenibile; sfide nutrizionali; e perdita e spreco di cibo. Sud Africa si colloca nel terzo quartile dell'indice in 19th. Tuttavia, il paese ha un punteggio di 51 sulla sua capacità di affrontare le sfide nutrizionali. Più alto è il punteggio, maggiore è il progresso del Paese. Il punteggio del Sudafrica è inferiore a un numero di paesi nell'indice.

Le famiglie si indebitano per pagare gli alimenti di base

Molti sudafricani stanno mangiando una dieta simile a quella di Majola non per scelta, ma a causa della convenienza.

Il Dr. Kirthee Pillay, docente di dietetica e nutrizione umana presso l'Università del KwaZulu-Natal, dice all'IPS che l'aumento degli alimenti a base di carboidrati come alimento base nella dieta di molte persone è correlato ai costi.

"I prezzi di frutta e verdura sono aumentati al punto che le persone più povere hanno dovuto rimuoverli dalle loro liste della spesa".

L'Agenzia per l'azione sociale della comunità di Pietermaritzburg (Pacsa), un'organizzazione non governativa per la giustizia sociale, ha osservato lo scorso ottobre nel suo barometro alimentare annuale che, mentre il salario mediano per i neri sudafricani è USD209 al mese, un paniere alimentare mensile completo dal punto di vista nutrizionale costa USD297.

Il rapporto ha anche rilevato che le spese alimentari delle famiglie derivano dai fondi rimasti dopo spese non negoziabili, come ad esempio il trasporto, l'elettricità, il debito e le esigenze di istruzione. E questo ha portato molte famiglie ad incorrere in debiti per far fronte alle bollette del cibo.

"Le graffette sono più economiche e più abbondanti e le persone dipendono da queste, soprattutto quando c'è meno denaro disponibile per il cibo e molte persone da sfamare. La frutta e la verdura stanno diventando oggetti di lusso per molte persone, visti i crescenti costi del cibo. Pertanto, l'alta dipendenza da più economico, riempimento di punti metallici. Tuttavia, un'assunzione eccessiva di cibi ricchi di carboidrati può aumentare il rischio di obesità ", Pillay dice all'IPS via email.

La Majola lavora in una catena nazionale di supermercati, essendo la sua unica dipendente la sua anziana madre. Dice che la sua bolletta della spesa arriva a circa USD190 ogni mese, superiore a quella che la maggior parte delle famiglie medie può permettersi, ma concorda sul fatto che il costo attuale di frutta e verdura è un articolo di lusso per lei.

"Sono un po 'cari adesso. Forse possono venderli ad un prezzo minore ", dice, aggiungendo che se poteva permetterselo, avrebbe avuto verdura ogni giorno. "Tutto viene dalla tasca".

Monopolio della catena alimentare Creazione di un sistema che rende le persone malate

David Sanders, professore emerito presso la scuola di sanità pubblica dell'Università del Capo Occidentale, afferma che i sudafricani hanno un altissimo carico di problemi di salute, molti dei quali sono legati alla loro dieta.

Ma aggiunge che le grandi aziende dominano ogni nodo della catena alimentare del paese, a partire dagli input e dalla produzione, fino alla trasformazione, produzione e vendita al dettaglio. "Quindi è monopolizzato lungo tutto il sistema alimentare dalla fattoria alla biforcazione."

"Il sistema alimentare sta creando, per i poveri, comunque, un ambiente alimentare piuttosto malsano. Quindi per le persone benestanti esiste una scelta sufficiente e le persone possono permettersi un'alimentazione adeguata dal punto di vista nutrizionale, anche di qualità piuttosto elevata.

"Ma i poveri non possono. Nella maggior parte dei casi, la grande maggioranza, non ha una specie di agricoltura di sussistenza da ricostituire a causa delle politiche sulla terra e il fatto che negli anni 24 della democrazia non c'è stato uno sviluppo significativo dell'agricoltura su piccola scala, "Sanders, che è uno degli autori di un rapporto sui sistemi alimentari in Brasile, Sud Africa e Messico, dice all'IPS.

Secondo il rapporto, 35,000 media e grandi agricoltori commerciali producono la maggior parte del cibo del Sud Africa.

Inoltre, Sanders sottolinea che la grande maggioranza dei sudafricani rurali acquista, piuttosto che coltivare, il proprio cibo.

"Il cibo che possono permettersi tende ad essere in gran parte ciò che chiamiamo cibo ultra elaborato o trasformato. Questo spesso fornisce calorie sufficienti ma non abbastanza nutrienti. Tende ad essere piuttosto basso spesso in proteine ​​di buona qualità e povere di vitamine e minerali - ciò che chiamiamo iper-nutrienti.

"Quindi quest'ultima situazione si traduce in un bel po 'di persone che diventano sovrappeso e obese. Eppure sono scarsamente nutriti ", spiega Sanders.

La tassa sullo zucchero non basta a provocare l'epidemia di obesità

Ad aprile, il Sudafrica ha introdotto il Sugary Beverages Sugary, che addebita ai produttori 2.1 centesimi per grammo di contenuto zuccherino che supera 4g per 100 ml. L'imposta fa parte degli sforzi del dipartimento per la salute del paese per ridurre l'obesità.

Pillay dice che quando è ancora troppo presto per dire se la tassa sarà efficace, a suo parere "i clienti sborseranno i soldi in più addebitati per le bevande zuccherate. Solo i più poveri possono decidere di smettere di comprarli a causa dei costi ".

Sander's sottolinea che "non è solo il livello dell'obesità, è la velocità con cui questo si è sviluppato è così allarmante".

Uno studio mostra che il numero di giovani sudafricani che soffrono di obesità è raddoppiato negli ultimi sei anni, mentre gli Stati Uniti hanno impiegato anni 13 perché ciò accadesse.

"Ecco un'epidemia di nutrizione, malattie legate all'alimentazione, che si è sviluppata in modo estremamente rapido ed è altrettanto grande e minacciosa e costosa dell'epidemia di HIV, eppure è in gran parte inosservata".

Le persone in sovrappeso hanno un rischio di ipertensione, diabete e ipertensione, che li mette a rischio di malattie cardiache. Uno dei più grandi schemi di assistenza sanitaria in Sud Africa, secondo una stima, indicava che l'impatto economico sul paese era di USD50 miliardi l'anno.

"Anche se le persone sapessero cosa dovrebbero mangiare, c'è davvero molto poco spazio di manovra. Ce ne sono alcuni, ma non molto ", afferma Sanders aggiungendo che le persone dovrebbero piuttosto optare per bere acqua piuttosto che acquistare bevande zuccherate.

"L'educazione e la consapevolezza sono un fattore, ma direi che questi grandi fattori economici sono molto più importanti".

Sanders afferma che è necessario porre domande su come il controllo del sistema alimentare e della catena alimentare del paese possa "essere spostato verso produzioni e distribuzioni più piccole e diversificate".

"Queste sono davvero le grandi domande. Richiederebbe politiche molto mirate e forti da parte del governo. Sarebbe tutto da finanziare preferenzialmente i piccoli operatori [produttori, produttori e dettaglianti] ... ad ogni livello dovrebbero esserci incentivi, non solo finanziari, ma anche formazione e supporto ", afferma.

Pillay concorda sul fatto che l'aumento dei prezzi dei prodotti alimentari "deve essere affrontato in quanto influenza direttamente ciò che le persone sono in grado di comprare e mangiare. ... L'agricoltura sostenibile dovrebbe aiutare a ridurre i prezzi della frutta e verdura coltivata localmente e renderli maggiormente disponibili per i consumatori sudafricani ".

Mervyn Abrahams, uno degli autori del rapporto Pacsa, ora coordinatore del programma presso il Gruppo di giustizia economica e dignità di Pietermaritzburg, dice all'IPS che l'organizzazione sta conducendo una campagna per un salario di sussistenza che dovrebbe essere in grado di fornire alle famiglie una nutrizione basica e sufficiente il loro cesto di cibo. La questione, dice, è di giustizia economica.

"È proprio una questione di giustizia, perché la nostra economia dovrebbe almeno essere in grado di fornire accesso a cibo sufficiente e nutriente. Perché, alla base di tutta la nostra umanità, alla base stessa del nostro corpo, è la nostra nutrizione. E quindi è il livello più basilare con cui crediamo che l'economia dovrebbe essere giudicata, per vedere se ci sono equità e giustizia nella nostra arena economica ".

* Non è il suo vero nome.

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